Les 10 whiskies irlandais à ne pas manquer à la veille de la célébration du saint patron irlandais

by Chloé Simon, directrice commerciale chez Bottl.

En introduction, prenons quelques instants pour se pencher sur la Saint Patrick, célébrée chaque année le 17 mars depuis le 18e siècle. Fête irlandaise par excellence, cette célébration n’est pas née en Irlande, mais aux Etats Unis, à Boston en 1737.

Ce jour honore la mort de Maewyn Succat (surnommé Saint Patrick), un esclave écossais vendu aux irlandais, qui aurait été missionné pour évangéliser le peuple irlandais au 5e siècle. Il présenta notamment au roi d’Irlande le concept de la Sainte Trinité en la représentant par un trèfle (à trois feuilles !). Ce trèfle et sa couleur verte est aujourd’hui le symbole de cette fête mais plus largement le symbole de l’Irlande et des Irlandais.

Célébrons donc avec les Irlandais cette journée au travers de 10 références emblématiques de whiskies !

The Irishman The Harvest

THE IRISHMAN The Harvest

Blend irlandais, composé d’un assemblage de 70% single malt et de 30% single pot still, cette version (anciennement Founder’s Reserve, est triplement distillée dans la pure tradition irlandaise et vieilli en fûts de bourbon, Les whiskies The Irishman ont été créés par Bernard et Rosemary Walsh, un couple d’irlandais qui ont à cœur de jouer un rôle important dans le renouveau du whisky irlandais.

PVC : 43€

Bon à savoir : réalisez un parfait Irish Coffey avec la version Hot Irishman, une liqueur de whisky au café de Colombie.

Waterford The Cuvée

WATERFORD The Cuvée

La toute récente distillerie de Waterford, créé par Mark Reynier a lancé l’année dernière sa cuvée permanente nommée « The Cuvée ». Résultat d’un assemblage de 25 « single farms », cette édition est l’expression ultime de tout le travail réalisé par l’équipe de la distillerie autour des différents terroirs et de leur diversité. L’étiquette aux couleurs fluo a été réalisée par l’artiste irlandaise Leah Hewson, nommée parmi les « 50 people to watch in 2021 » par le Irish Times.

PVC : 79,90€

Bon à savoir : vous pouvez retrouver la traçabilité de chacun de ces 25 single farms directement à partir de la bouteille.

Teeling Blackpitts Peadted

TEELING Blackpitts Peated

Lancé en 2020, cette expression de la distillerie Teeling est l’une des rares cuvées de whisky irlandais tourbée (légèrement tourbée pour Blackpitts). L’orge tourbée, d’origine écossaise, est distillée et atteint environ 15ppm à la sortie de l’alambic, puis le distillat est vieilli majoritairement en ex-fûts de Bourbon et pour environ un tiers, en ex-fûts de Sauternes. Le nom Blackpitts provient d’un quartier situé juste derrière la distillerie à Dublin, quartier historique pour de nombreuses malteries irlandaises.

PVC : 63€

Bon à savoir : la distillerie vient juste de recevoir le prix Icons of Whisky 2022 de la distillerie la plus écoresponsable de l’année « Sustainable Distillery of the year »

Redbreast 12 ans

REDBREAST 12 ans

Pionniers des single pot still irlandais, les whiskies Redbreast, élaborés à la distillerie de Midleton font figure de référence pour la catégorie. Et le Redbreast 12 ans a été élu Meilleur single malt irlandais en 2019 par les World Whiskies Awards. Souvent cité comme l’un des whiskies les plus équilibré, il est composé à parts égales de whiskies d’orge maltée et non maltée et vieilli en fûts de sherry.

PVC : 62€

Bon à savoir : le rouge gorge (Redbreast en anglais) qui orne chacune des étiquettes de Redbreast est un hommage à W.A Gilbey, créateur de la marque dans les années 1900, qui avait une passion inconditionnelle pour les oiseaux.

The Sexton

THE SEXTON

The Sexton signifie Le Sacristain, personnage prenant soin des esprits dans les cimetières et pour ce whisky, plus particulièrement du cimetière qui borde la rivière Bush en Irlande du Nord. Whisky triplement distillé et issu du malt de la distillerie Bushmills, The Sexton est ensuite vieilli durant 4 ans en fûts de Xérès Oloroso.

PVC : 36€

Bon à savoir : ce whisky est a été créé par Alex Thomas, l’une des seules femmes master blender en Irlande.

Drumshanbo Single Pot Still

DRUMSHANBO Single Pot Still

Elaboré par le créateur du célèbre fin irlandais Drumshanbo Gunpowder Gin (Patrick J Rigney) ce whisky est élaboré au sein de The Shed Distillery, au nord de l’Irlande. Réalisé à partir d’orge irlandaise maltée et non maltée, ce premier whisky de la distillerie, vieilli en fûts de bourbon first fill et de sherry oloroso semble très prometteur.

PVC : 59€

Bon à savoir : la distillerie The Shed, fût la première à redistiller du whiskey irlandais dans la région de Leitrim depuis plus de 100 ans !

Slane Triple Cask

SLANE Triple Cask

Blend irlandais provenant de trois types de fûts différents : chêne vierge américain (Virgin Oak), bourbon et Tennessee Whisky (dont des fûts de Jack Daniels) et fûts de sherry espagnol. La distillerie se situe au Château de Slane, au nord-ouest de Dublin dans le comté de Meath.

PVC : 33 €

Bon à savoir : U2 a enregistré en 1991 l’un de ses albums « Unforgettable Fire » au Château de Slane, quelques semaines avant qu’un incendie ne ravage une bonne partie du manoir.

Jameson Black Label

JAMESON Black Barrel

Blend irlandais à base d’orge et de grain de la célèbre marque, la particularité du Black Barrel est d’être vieilli dans des fûts de sherry (jusqu’ici plutôt classique) mais également dans des fûts de bourbon « charbonnés », entendez « brûlés deux fois ». Ce vieillissement lui confère des arômes doux et épicés.

PVC : 42€

Bon à savoir : la « maison » Jameson a été créé en 1870 par John Jameson, à Dublin mais les whiskies sont aujourd’hui distillés au sein de la distillerie de Midleton dans le comté de Cork.

Bushmills 16 ans

BUSHMILLS 16 ans

Single malt vieilli durant 15 à 16 ans en fûts de bourbon pour une moitié et de sherry pour l’autre moitié. Par la suite, ce whisky a été affiné durant près d’une année en fûts de porto. Fidèle à la tradition irlandaise, tous les whiskies de « la distillerie Old Bushmills » sont triplement distillés.

PVC : 89€

Bon à savoir : la distillerie Bushmills est aujourd’hui la plus ancienne distillerie d’Irlande encore en activité : elle a obtenu sa licence auprès du roi en 1608 !

Connemara Distiller’s Edition

CONNEMARA Distiller’s Edition

Unique whiskey irlandais à proposer un profil très tourbé (souvent comparé à ses voisins de l’île d’Islay en Ecosse), Connemara est élaboré au sein de la distillerie Cooley, au nord-est de l’Irlande. Ce single malt est vieilli en fût de bourbon et de sherry, et les bouteilles sont toutes réservées pour le marché français.

PVC : 45€

Bon à savoir : Autre singularité, les whiskeys Connemara sont doublement distillés, à l’écossaise !